雅比斯的祷告

不知不觉就到了岁末,这些年来都习惯了总在每年这个时候,沉淀一下自己,检点旧岁,展望新年。

今 年我比以往更加忙碌。但发生在自己身上比较大的事情,应该是在年初谢绝了到新加坡担任公司亚太区总部技术总监,以及岁末在本周又刚刚谢绝了集团内部另一个 公司要我到上海担任大中国区总经理的机会。而在这之间,更有众多其他的大的活动和任务,包括开始做教会国语成人主日学事工部的负责职员、夏天被人推荐成为 国际ISO标准组织一个专业标准委员会的成员(最近这委员会的其他成员更提出要推荐我取代别人成为委员会新的主席)、还有本科毕业的大学母校酝酿成立研究所让我兼职所长,等等等等。

这些一个接一个纷纷而来、让我有点喘不过气来的机会,在我看来,是因为我今年做“雅比斯的祷告”而导致的。

“雅比斯比他众弟兄更尊贵,他母亲给他起名叫雅比斯,意思说:我生他甚是痛苦。雅比斯求告以色列的神说:『甚愿你赐福与我,扩张我的境界,常与我同在,保佑我不遭患难,不受艰苦。』神就应允他所求的。”(代上4:9-10)

上帝在旧约圣经里《历代志上》这被人读得很少的一部书卷里的一个很不起眼的段落里,为一个叫雅比斯的希伯来人做了可称得上人类历史最简短的传记之一,而且这传记的一半内容是雅比斯做的一个简单的祷告。

雅比斯是个卑微的小人物。圣经里有关雅比斯就那两节经文, 之后再也没有提到他,而以色列的历史记载里也找不到比之更多的有关他的信息。雅比斯比不上圣经里旧约的诺亚、摩西、所罗门和大卫那么高贵和超卓,也不能像新约的彼得、约翰和保罗一样改变了人类信仰的历史。雅比斯之卑微,连这名字(Jabez)在希伯来文里都意为“甚是痛苦”,听起来甚至比中国农村里常有的“狗剩子”、“土蛋”、“苦菜花”的那些贱名字还要悲惨。

雅比斯的祷告,因Bruce Wilkinson写的《雅比斯的祷告》一书,近几年来为许多基督徒注目。该书也影响到了华人教会,香港海天书楼更立即译出中文版印行。但美国的若干保守派教会人士,对此书的评价并不正面,认为该书有宣扬“成功神学”(Success theology)或“兴盛神学”(prosperity theology)之嫌。资深华人牧师和神学教育家唐佑之博士也说,《雅比斯的祷告》或许有助于福音预工,但并不值得向信徒推介。在我听到过的那么多牧师的讲道里和看到过的诸多有关祷告的神学书籍里,雅比斯的祷告好像从未被提过的。

主张不应该在现代基督徒中提倡雅比斯的祷告的人,常常引用圣经里《马太福音》6:31-33里 主耶稣的教训“所以,不要忧虑说,‘吃甚么?喝甚么?穿甚么?’这都是外邦人所求的。你们需用的这一切东西,你们的天父是知道的。你们要先求他的国和他的 义,这些东西都要加给你们了”的经文,担心“甚愿你赐福与我”的雅比斯的祷告,可能让信徒容易走入那不是以上帝为中心、时常仰望属天去看重永生的事,而是 以自我为中心、去追求属世的事、并把上帝当作随我心、随我愿之偶像的歧途。

我自己却不同意如此的主张或者担心。

爱世人的上帝对我们的恩惠和赐福,不是仅仅等到将来我们死了、到了天堂之后才给。 圣经里说,“认识基督就是永生”(约翰福音17:3),天国在我们接受基督耶稣之后就建立在我们的心中,我们有什么理由不在今生就靠主喜乐、享受上帝赐给我们的美好人生?是的,基督徒是应该要有学耶稣的式样背负十字架的心里准备,但是如果上帝要赐给我们今生的福气,我们又有什么理由不接受?

我们的上帝是应许过会垂听我们、赦免我们、并医治我们的神。在旧约圣经的《民数记》6:24-26里,神吩咐祭司要给信靠神的以色列人这样美好的祝福:“愿耶和华赐福给你,保护你。愿耶和华使他的脸光照你,赐恩给你。愿耶和华向你仰脸,赐你平安。”,在旧约箴10:22里神告诉我们 “耶和华所赐的福使人富足,并不加上忧虑。”

在新约圣经里,神应许我们现代人说:“你们祈求,就给你们。”(太7:7)“你们得不着,是因为你们不求。“(雅4:2)。“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息。因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的。”(太11:28-30 )使徒保罗也这样告诉我们“你们要靠主常常喜乐,我再说你们要喜乐”(腓4:4)

我同意Bruce Wilkinson所说:雅比斯的祷告,其实并不像外表看来那么以自我为中心,反倒是父神愿意听到的一种属灵祷求。

只有上帝才能确实知道雅比斯的母亲为什么在生他时甚是痛苦以致于用“痛苦”来为儿子取名的实际原因,但这原因是此是彼,对雅比斯来说其实并没有多大分别。在圣经时代,一个人与他的名字是息息相关的,名字被视为是对孩子未来的期许和预言,就好比“所罗门”的意思是“平安”,他就果然成为以色列第一个在位期间没有战争发生的王一样。因此,一个意昧著“痛苦”的名字,无论是出于什么原因,带给雅比斯的都绝对不是什么好兆头。但雅比斯却知道这位起初创造天地,当年又把红海分开变为干地,让 祖先摩西带领以色列人走出了埃及的上帝,是他可以信靠的,所以,为什么不可以向自己信靠的上帝祈求免受痛苦甚至求福呢?雅比斯真的这样做了,他向上帝作了 凡人所能想像最大也最不可能的祈求:“甚愿你赐福与我。。。”神就应允了他所求的,雅比斯就欢然进入了另一个不再痛苦的人生。

雅比斯的祷告引起我的仔细关注,是从年初听教会Macy姐妹在《信徒造就》课程中,谈到雅比斯的祷告对她个人影响的见证开始的。祷告陪伴着Macy姐妹曾经走过了一段坎坷的人生道路,她把凡事都交托主的信心和经历,结果上帝给她的赐福和安慰,几年来也时常激励我个人对上帝的信仰。

卑微的雅比斯大胆地向上帝求赐福,勇敢的Macy姐妹大胆地向上帝求赐福,像我这样也是一位普普通通的、在人生道路上过去只能依靠自己的努力一步一步走来的人,在对耶和华、基督耶稣有了不少认识了之后,为什么不可以也如此大胆地把信心交托出去,向天父上帝而求呢?

于是,曾几何时在初信上帝时抱着“大事应该交托给神、小事就不要去麻烦神、而自己现在的生活中好像没有太多的大事”态度的我,决定了开始学习做雅比斯的祷告。

这雅比斯的祷告,从2007年的岁初到现在的岁末,伴随我了一年。从开始连续三个月之间的每一天,到后来陆陆续续的零星日子里,在我安静下心来与上帝交通的时候,我都只用与雅比斯求的一模一样的话,做认真的祷告。

连续祷告三个月之后,公司高级副总裁就告诉我,他希望我到新加坡去担任亚太区总部的技术总监,我谢绝了。之后,各种各样的机会照样纷纷而来,直到岁末也没有停止。

这些机会,我有的接受了,有的谢绝了。

雅比斯的祷告,给我个人的第一个最大挑战,是如何在在这些经上帝的允许之下,纷纷而来的机会之中,知道哪个是真正地从神那里而来的、而如果我接受的话就会慕神喜悦的旨意。

当我和TC弟 兄分享这一点的时候,他说他上完教会《不再一样》这堂主日学课程之后,最大的收获就是知道神愿意主动地同我们每一个信徒建立一份持续的、个人的和真实的爱 的关系,因此遇到工作或者生活上的每一个机会的时候,他都会从考量这个机会是否能够帮助自己与神建立这一份关系出发,来了解神的心意是什么,进而来对机会 做取舍。

TC弟 兄的理解我很赞同,但我知道,在为人处世上认真的自己,更期望知道的是:如果这世界真的有上帝,如果一切事情的发生都在创造主上帝的主权和允许之下,如果 上帝是通过圣灵与每一个现代基督徒主动地直接交通,如果是圣灵给我这一份感动而来做雅比斯这样的祷告,并在我连续三个月每天的祷告之后,神就允许这些各种 各样的机会面临到我身上,那么在这些机会里,上帝赐给我的祝福和给我扩张了的境界到底会是什么?而在我这段把信心交托给上帝的经历中,上帝又是安排我要从 雅比斯的祷告中认识学习到什么功课呢?

于是,在每一个机会来到的时候,我都是多次地祷告,在灵修读圣经中寻求亮光,在与教会的少数弟兄和公司一些同事交谈和观察周遭环境的变化中寻求验证,然后再祷告。

最后,就是安静下来,给自己一段长长的心思意念完全停止下来了的时间沉淀,在我心灵深处,感应和细听圣灵的声音,体会圣灵给我的感动。

有感动的机会,我接受了。没有的,我谢绝了,或者把它放到了一边。

慢慢地,我观察到了两件明显的事情。

第 一件事,就是那些和职位升迁有关,并会被一般人看来是赚钱多、待遇高的机会和福气,例如担任亚太区总部技术总监和中国区总经理等,圣灵都没有让我内心有感 动。而所有那些让我感动的并欣然接受了的机会,即使有的会有某一头衔,也与职位升迁、赚钱待遇关系不大,而只是意味着我要多付出劳力,但是这些机会,确实 又是很有意义和难得的。例如:参加国际ISO标准组织一个专业标准委员会,制定一个国际专业标准;在加拿大,为被看作未来世界的主要能源之一的油砂开发和运输,主持建立一个专业上的新产品工业规范;在美国,为美国历史上最大的管道工程(南内华达州饮用水输送工程)确定防腐产品;在中国,为即将开工的西气东输二线管道工程、中俄输油管道工程的设计技术人员上课并审查技术规范,而这将是世界历史上最长(8900公里)口径最大的西气东输二线管道会在我江西赣州家乡旁经过;还有一些涉及到机密而不宜在这篇文章上提到的事工。

我甚至很惊讶,因为Bruce Wilkinson在《雅比斯的祷告》 一书里,似乎认为现代基督徒向神祈求“扩张我的境界”后的结果,将意味着更多地去为参与事奉神的工作。但是,在我这些纷纷而来的机会里,除了今年开始做教会 国语成人主日学事工部的负责职员之外,神并没有加给我更多的要在教会或者其他基督团体里事奉神的工作。上帝只是在秋季我执教的成人主日学之基要真理慕道班 《真理探索》的课程里,不断地添加新的学员,甚至连有的朋友,不来参加主日崇拜听牧师讲道,也要坚持来听我上的课。上帝甚至在我的内心里,不断地提醒我,今明两年在教会的事奉工作上,要歇下脚来,要等待耶和华。所以我今年自己在灵性成长和事奉上时间上花费最多的,不是做工,而是灵修、读圣经和读神学有关的书籍来装备自己。

上帝看待世界的角度、上帝对“赐福”和“扩张的境界”的定义,就是这样,同我们一般人的角度和定义,不一定相同。

第 二件事,就是在处理这纷纷而来的机会的时候,我感受到了极大的痛苦和为难,特别是在年初谢绝到新加坡担任亚太区总部技术总监以及岁末谢绝了到上海担任大中 国区总经理的事情。在很多的一般中国人看来,我的谢绝是不服从领导的安排、不给领导面子、是不知好歹的表现。我相信,如果我这些事情让我那在当年的江西省 的工人劳模、党叫做啥就做啥、老老实实、任劳任怨辛苦了一辈子的父亲知道,他一定会为儿子着急。

如何在谢绝那些神没有给我感动的机会的同时,处理好与为我提供了这些机会的人员的关系,是雅比斯的祷告,给我个人的第二个最大挑战。

我也不知道应该怎么样做才好,所以,我的选择,是如同我前面写出的那圣经《马太福音》11:28-30里的经文所说,遵照主耶稣的吩咐,在祷告中把我这难的“轭”交给了神,把我这重“担子”卸给了神,既然主说“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息”,既然主说“因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的”。

上帝对我交“轭”、卸“担子”的回应,是用同段经文另外的文字与我说话:“我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息。”

什么是主耶稣的“样式”呢?我继续问神。

“在你们中间,谁愿为首,就必作众人的仆人。因为人子来,并不是要受人的服事,乃是要服事人,并且要舍命作多人的赎价。”(可10:44-45) 耶稣当年当面教训门徒这么说,今天通过圣经也这么教训我。

“ 你们当以基督耶稣的心为心。他本有神的形像,不以自己与神同等为强夺的, 反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式。既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。所以神将他升为至高,又赐给他那超乎万名之上 的名,叫一切在天上的、地上的和地底下的,因耶稣的名无不屈膝。”(腓2:6-10 )神继续用使徒保罗在圣经里的话这么回答我。

心存柔和谦卑,学耶稣服事人的仆人样式,是上帝教我怎样面对第二个挑战的秘诀。

年初,我谦逊地向公司高级副总裁谢绝到新加坡任职的时候,也真诚地向他许诺:他所关心的一些亚太区业务发展的重要的事情,我一定会为他好好服务,尽我的心来协助他。

随后的年内,身在集团总部的我,在非常尊重他、遇事向他报告的同时,也殷勤地对待亚太区业务上的一些重要事情,主动地协助他,在有些时候,甚至到了他不需要去操心观顾的地步。

年末,这位高级副总裁在董事会上点名赞扬感谢我对待亚太区业务上的帮助,并到我办公室来给我说:谢谢!如果什么时候你觉得想到我那里去了,我随时欢迎你!

解决了两个挑战之后,我一直在思索着一个问题:雅比斯的祷告里所祈求的“有上帝的同在”、“上帝的赐福”和不断“扩张的境界”,是不是应该就是从神的角度来衡量我们的人生是否成功的标准?

八月底我到了北京,应中石油项目管理部的邀请,给两个新建管道工程的有关设计人员做技术交流。我精心准备了150张PPT幻灯片,下午一个人给大家不休息地整整讲了四个小时,晚上他们连夜开会,消化、讨论、提出问题,第二天上午又是4个小时,由大家一一提问,我一个人解答。

九月份,我听到了一个内部消息:一位中石油专家级的高级工程师是这么向领导汇报他参加我这次的讲座和讨论之后的感受的:“闻所未闻、大开眼界、受益匪浅,为什么以前就没有人能像博士一样告诉我们,这些专业技术上的关键点?”

听到这个消息,在感谢神的同时,我的心里豁然开朗,明白了自己思索着的有关雅比斯的祷告的上面那个问题的答案:

我们今生是否成功,不在于担任什么职位,不在于地位有多么高,不在于赚多少钱、待遇有多高,而在于我们是否把上帝赋予我们的能力和恩赐,发挥到极处。

而这样的成功,我们每一个人,都可以做到。

“因为你们立志行事,都是神在你们心里运行,为要成就他的美意。”(腓2:13)

今年我做的雅比斯的祷告,神像他当年对雅比斯一样,应允了我所求的。

神并且比我所求的给了更多。他让我通过经历雅比斯的祷告,更加清楚地认识了他的奇妙,和他在我个人的身上所成就的美意。

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